viernes, 22 de marzo de 2013

Gin tonic, el combinado para todos

El gin-tonic que tomaban los ingleses como aperitivo a su eclosión actual, ha habido tal proliferación de ginebras y tónicas, que resulta prácticamente imposible no encontrar una combinación que se adecúe a cada gusto.

Así lo sostiene en una entrevista el periodista catalán Vador Lladó, quien desvela "El secreto del gin tonic" (Now Books) en lo que se presenta como la "guía definitiva" para convertirse en el rey de este cóctel, al que augura "larga vida".

En su opinión, el "boom" de este combinado "no es una moda pasajera", ya que se ha transformado en una "bebida de culto" a la que no cree que los cócteles basados en el vodka pueda llegar a desbancar, por mucho que algunos lo auguren.

VERSATILIDAD. Y una de las claves de su éxito es su versatilidad. Lladó recuerda que, si bien hasta hace poco, pedir un gin-tonic era una tarea "relativamente sencilla", hoy la oferta es "tan amplia y variada que la elección se complica" con unas posibilidades de combinación "infinitas".

Gracias a la profusión de ginebras Premium con matices como lavanda, té sencha de Japón, violeta o geranio, y a tónicas que las complementan a la perfección, el gin-tonic satisface desde a quienes gustan de los sabores más ácidos hasta a los rendidos a lo dulce.

NUEVAS CREACIONES. Su actual ebullición ha permitido creaciones con fresas, canela en rama, pétalos de flores, perejil rizado o especias secas trituradas en el destilado, en el que también se pueden hacer infusiones con pomelo, café o manzanilla.

Esas elaboraciones "tan meticulosas" son "una continuación de la alta gastronomía", aunque admite que, "igual que hay lugares donde se come bien y otros donde se come mal", en muchos bares los clientes continúan padeciendo "elaboraciones muy rústicas de ginebra, tónica y una rodaja de limón en cantidades desproporcionadas" y en el denostado vaso de tubo.

FINES MEDICINALES. Los dos ingredientes básicos del combinado nacieron con fines medicinales. De la ginebra se dice que fue creado por unos monjes holandeses para prevenir la peste bubónica, aunque otra teoría la atribuye al científico alemán Franz de Le Boe y su interés por combatir las piedras del riñón.

Sea como fuere, se extendió por Europa y en 1750 una quinta parte de las casas de Londres se convirtió en punto de venta de la ya entonces popular ginebra.

Curiosamente, aunque en la actualidad Estados Unidos e Inglaterra siguen siendo los principales productores de ginebra, quienes más la consumen son los filipinos, seguidos de los españoles.

Por su parte, la tónica es hija de Johann Jacob Scheppes, quien combinó soda carbonatada con quinina en 1783 como jarabe contra el paludismo.

Y fueron los soldados del Ejército Imperial Británico quienes empezaron a mezclarlas para combatir la malaria y, de paso, celebrar sus victorias. La ginebra, bebida de las clases populares en el siglo XVII, fue ascendiendo socialmente gracias a su alianza con la tónica.

Pero el gin-tonic vive ahora su momento, con proliferación de marcas, bares y múltiples aplicaciones para dispositivos móviles que ayudan a elaborarlo. No obstante, es necesario cuidar todos los detalles para disfrutarlo plenamente, defiende Vallés, quien sugiere variar las combinaciones para tomarlo como aperitivo, después de comer, a media tarde o por la noche.

El de aperitivo sería más cítrico, con cierto toque dulzón para el postre, fresco y afrutado a media tarde y con un sabor más intenso y seco por la noche.

Este experto también destaca "la importancia del hielo" en esta bebida, ya que debe ser del tipo que "no se derrite y es cristalino", si bien por su elevado coste se puede sustituir por "el de las gasolineras (vogt), de entre 50 y 60 gramos el cubito, y emplear unos cuatro o cinco".

IMPRESCINDIBLES

Utensilios

Utensilios imprescindibles son la copa de balón con una capacidad de entre 60 y 70 centilitros, un medidor para la ginebra -nunca se deben sobrepasar los 5 centilitros- una cuchara rizada para ayudar a verter la tónica -20 centilitros-, un rallador y unas pinzas para la piel de los cítricos.

Combinaciones

El resultado ya sólo dependerá de la calidad de los ingredientes seleccionados y del acierto en sus combinaciones. Los sabores frescos como del pepino, frutillas o hiervas como el perejil son una buena opción para hacer nuevas combinaciones, incluso las ramas de canela se han vuelto muy populares.

Cuidados

Además, debe cuidarse la preservación de la burbuja de la tónica, la temperatura de la ginebra -se recomienda guardarla en la nevera- y, pese a la costumbre, nunca añadir zumos de cítricos, sino sólo los aromas y aceites esenciales que contiene su corteza y que se logran retorciendo ligeramente un trozo de la misma.